3 Epic Sykkelturer valgt av Peter Cossins, Forfatter av Ultimate Etapes

1. The Yorkshire Rollercoaster

Få en Tour de France-stil test av sykling evner uten å forlate disse strendene i denne lange avstanden Yorkshire Classic

Rute York til Sheffield, England Avstand 201km

Hvis du hadde spurt nesten noen europeisk profesjonell racer om Englands landskap før 2014 Tour de France Grand Départ i Yorkshire, ville de trolig ha referert til William Blakes beskrivelse av et "grønt og hyggelig land" - ingen fjell, i hovedsak flate veier og mye av regn. Turens besøk endret dette perspektivet helt, spesielt med den episke turen gjennom Nord-, Vest- og Sør-Yorkshire.

Ruten til 2014-turens to etapper gjennom Yorkshire er preget av brune tegn, som starter ved York Racecourse hvor de peker vestover mot Dales. Denne åpningsseksjonen er godartet, så lenge den fremherskende vestvind ikke briser seg for høyt. Hovedveien, A59, piler mot den velstående spabyen Harrogate og deretter like utenfor den, blir det litt tøffere ettersom veien klatrer opp på åpent hedeland for første gang, forbi den amerikanske lyttestasjonen på Menwith Hill.

Snart etter å ha fei ned forbi svingen mot Fewston Reservoir og den uforglemmelig navngitte landsbyen Blubberhouses, begynner veien å stige opp med ikke mindre enn ni kategoriserte klatrer - de med en offisiell vanskelighetsgrad fra en til fem - da Tour-rytterne taklet dette rute. Beskrevet da som Côte de Blubberhouses, er bakken kjent av lokale ryttere som Kex Gill etter gården på toppmøtet. Få mest mulig ut av den lange, steady nedstigningen ned til Wharfedale, for en gang begynner ruten å klatre opp fra elven - med farvannet av stewed tea eller sterk øl - klatrene fortsetter å komme.

Cobbled sammen

Når han rådde Velkommen til Yorkshire og Tour de France-organisasjonen på dette stadiet, sa Yorkshire pro Russell Downing om det: "Det er så mange opp-og nedturer å dekke bena, og de fleste er ikke engang kategorisert". Det er på dette tidspunkt at denne realiseringen begynner å gryte. Den første av mange betydelige klatrer som ikke ble kategorisert da Touren gikk gjennom, er en lang drap fra Addingham over Cringles og inn i Airedale i Silsden. Den neste er en bredt fotografert brosteinsbelagt bakke som klatrer opp gjennom Haworth, med sin berømte prestegård som var hjemsted for Brontë-søstrene ved toppen. Utover Haworth, kommer ruten til den andre av de ni Tourene klatrer ettersom veien stiger opp på den forrevne åpenheten til Oxenhope Moor.

B6113 går ned i Calderdale og Hebden Bridge. Denne dalen er smalere enn Wharfedale og Airedale, med åser truende over elven Calder og de gamle møllebyene langs sine banker.

Uunngåelig er det en annen stor klatre rett foran, selv om stigningen fra Cragg Vale er stabil i stedet for bratt. Overraskende nok er dette en annen "bonus" klatre i stedet for en av de kategoriserte oppstigningene - selv om den på 9 km er den lengste kontinuerlige veien klatring i England. Likevel, fordi det sjelden raser opp over 5% helling, fløy prosene opp.

Uphill kamp

Topping Cragg Vale (og krysser inn i Lancashire for noen hundre meter), du er nå godt forbi halvveis. Imidlertid ligger det meste av klatringen fremdeles. Dette begynner på Ripponden Bank, som reagerer opp skremmende når veien passerer den hvitkalkede fasaden til Old Bridge Inn, hjemmet til National Pork Pie Festival i mars. Den neste delen er den travleste og mest uattraktivt av det som ellers er en fantastisk rute, og tar på bakken på Greetland, omkjører Elland, krysser den uendelige trafikkstrømmen på trans-Pennine M62 og faller inn i Huddersfield.

Dette er Brian Robinsons tidligere stomping bakken. Den første broren for å fullføre Tour de France og også den første som vinner en scene, er Mirfield-rytteren nå godt inn i 80-tallet, men kommer fortsatt ut på disse veiene på en elektrisk sykkel, selv om han nå unngår områdets beryktede klatring. Holme Moss stiger opp fra Holmfirth og strekker seg til 5km og når 521m høyde, det høyeste punktet på denne turen. I gjennomsnitt er det 7%, det er ikke spesielt tøft, men været - spesielt vinden - kan gjøre det devilishly vanskelig, spesielt på sine eksponerte øvre skråninger. Et varsel om, også, om nedstigningen av den mot Woodhead Pass: den er bratt med lange strekninger og er derfor veldig rask. I motsetning til proffene, vil du ikke takle det på lukkede veier, så vekk mot på forsiktighetssiden.

Ruten følger hovedveien Manchester-Sheffield i noen kilometer før du dypper sørover inn i hjertet av Dark Peak på den nordlige kanten av Peak District. Sammenligningene har blitt gjort mellom dette stadiet og ruten til den kuperte Liège-Bastogne-Liège Classic, uten tvil den tøffeste endagsbanen på prokalenderen, og denne delen mellom Holmfirth og Sheffield er hovedårsaken. Kjent lokalt som Strines, terrenget mellom Midhopestones og Oughtibridge dips og stiger konsekvent og savagely. Når det er blitt forhandlet, kommer Sheffield endelig til syne.

Tar oppgangen

Den opprinnelige planen for Tour's 2014-mål i Steel City var grei: den endelige 10km ville være flatt.Reisreder Thierry Gouvenou gikk imidlertid til å utforske fjellene nord for sentrum, og oppdaget hva som har blitt et legendarisk stykke sykkelformidling i form av Jenkin Road, en boliggate som raser opp så presist at det er et rekkverk på fortauet. For en god avstand nå gradienten en forbløffende 33%, så latterlig bratt at det er nesten latterlig. Det er imidlertid aller siste gang du trenger å engasjere ditt minste utstyr.

Ruten avsluttes ved siden av det engelske sportsinstituttet og dets innendørs idrettsarena. Det omkringliggende landskapet er industrielt og funksjonelt, og knapt i tråd med den spektakulære rutsjebanen ruten forhandlet for å komme dit. Men tretthet og lettelse vil være så komplett at de fleste vil gjerne nå dette punktet, enden av en av de mest spennende (og best-attended) Tour de France-stadiene i nyere historie.

2. scenen på 10.000 hjørner

Denne svingete kystruten tar i steinete kuller av Korsikas verdensarvsted ved Calanques de Piana før en slutt på Calvi-citadellet

Rute Ajaccio til Calvi, Frankrike Avstand 145.5km

Da reiseplanen til Tour de France 2013 ble annonsert, kunne raseens leder, Jean-François Pescheux, ikke skjule sin glede da han diskuterte tredje etappen mellom Ajaccio og Calvi på Korsika. "Det er den typen scenen vi har latt etter i årevis," avslørte Pescheux. "Det er ikke en enkelt meter flat, noe som betyr at peloten vil bli veldig strukket ut, og presenterer den virkelige muligheten for splittelse som forekommer - spesielt som på 145 km er dette stadiet veldig kort."

Pescheux og Tour Director Christian Prudhomme hadde to mål ved å starte 2013-rase på den franske øya. Viktigst av alt var de tre stadiene den første som skulle finne sted på Korsika, som ikke tidligere hadde vært et levedyktig sted som følge av langvarige bekymringer om mulige terrorangrep av lokale nasjonalister som søker uavhengighet fra Frankrike. Det faktum at Tourens ledelse plukket den 100. utgaven av Touren for å avslutte denne eksilen, og dermed sørget for at Touren hadde besøkt hver av Frankrikes innenlandske departementer, understreket bare meningen.

Flate ut

Korsikas robuste terreng presenterte også Pescheux og Prudhomme med en ideell mulighet til å legge til litt krydder til Tourens åpne trio av scener. Ved å løpe opp østsiden av øya var scenen i det vesentlige flatt, slik at pelotonens sprintere kunne lede en stampede til Bastia, til slutt ledet av Tysklands Marcel Kittel. Stage to krysset øya, stiger til mer enn 1000m på Col de Vizzavona, før en komplisert slutt i Ajaccio da Belgias Jan Bakelants krysset linjen et sekund foran slovakisk Peter Sagan. Den tredje etappen, som løp opp på Korsikas nordvestkyst, rullet og vridd uopphørlig og tok inn noen av øyas mest spektakulære natur før mål i Calvi, hvor Australias Simon Gerrans kantet Sagan for seier.

Denne tredje etappen startet i Ajaccio, som med sin flyplass, fergeterminalen, gode veiforbindelser og mange hoteller er den ideelle basen for tohjulede escapader. Det er også ganske vakkert.

Det er nesten ikke nødvendig å bekymre seg for å gå seg vill på denne ruten heller. Etter å ha forlatt Ajaccio sentrum på hoved N194, går veien til et kjøpesenter i byens utkanten, og fortsetter deretter i en kilometer til en rundkjøring og svinger igjen til D81, som følger for de neste 140 km til Calvi.

Allerede stigende når den beveger seg vekk fra Ajaccio, klatrer veien litt mer bratt inn i et steinete landskap, krysser Col de Listincone. Etter en kort dråpe rammer veien snart opp igjen for den større Col de San Bastiano, som ble vurdert til kategori 4-stigning for Tourens stjerner. Over mot vest blir utsikten over sjøen mer imponerende med hver meter høyde som er oppnådd.

Naturlig under

Utover det lille kapellet på toppen av passet, går veien tilbake ned til havnivå for å sløyfe rundt den vakre bukta ved Tiuccia. Dens skjønnhet er forbedret av den relative mangelen på utvikling, en funksjon som korsikanske folk har vært sterkt fast bestemt på å opprettholde. Hvilke bygninger har vært tillatt er lav og så lite som mulig.

Denne strekningen er den enkleste på ruten. Passerer Sagone og feier rundt øvre side av den store bukten som tar navnet fra den lille byen, veien er i hovedsak flatt. Den støter litt opp for å nå Cargèse, den lille havnen og stranden som ligger inn under den beskyttende armen til et bruddvann under. Nord for Cargèse begynner veien, som hittil ikke har vært velsignet med mange strekninger, å vrikke enda mer frenetisk og stige opp i robuste åser dekket av skrubbet vegetasjon til San Martino-passet og inn i den lille byen Piana.

Utover denne landsbyen ligger en av de mest dramatiske delene av kystveien hvor som helst i Europa. Godt over 400 meter ser det ned til Calanques de Piana, smale og bratte vegger, kuttet ved sjøen fra den rosa kalkstenen, som vender seg til lyse nyanser av rødt som solen begynner å sette. Det første hintet at noe ekstraordinært ligger foran, kommer noen få kilometer over Piana, når veien kommer fra en stramt venstrehånd på en "balkong" -del. Et par flere svinger videre, denne balkongenheten blir mye mer uttalt når veien går langs en hylle hacket fra klippefronten. Hvis denne balustrade-mindre strekk vri rundt bøyen etter bøye ikke bremser deg ned, vil visningene.

Rundt svingen

Veving mellom smuldrende bergknipper, veien kommer opp i et mye grønnere landskap, bakkene nå tykt skogkledd. Det er nå klart hvorfor dette ble kalt "The Stage Of 10,000 Corners". En kurve fører nesten øyeblikkelig til neste, og slipper inn i Porto, hvor et bakeri på den andre siden av viadukten over enden av den kjevefjerne Spelunca-slottet gir et praktisk forfriskningspunkt.

Seksjonen som følger er uten tvil mer spektakulær enda, ettersom veien klatrer på en hylle høyt over Porto-bukta, riflet i det fjerne. Topping Col de la Croix, som ikke forteller kategorisering av turen, kan ruten deretter innover i landet. Selv om det forlater sjøen bak for tiden, synker det og synker ikke mindre rasende når det stiger en annen ukategorisert klatring, Col de Palmarella, som markerer grensen mellom Korsikas to departementer.

I løpet av de neste 10 km vinkler veien forsiktig til de skrubbe Fango og Marsolino-dalene, og kursene deres stikker hovedsakelig i sommermånedene etter at fjellskrittene har smeltet. Ruten følger Marsolino for et halvt dusin kilometer før du starter opp passet med samme navn. Denne kolmen er ganske annerledes enn de tidligere, veien veier opp i brede kurver over den brede dalen, og deretter faller ned på den andre siden på samme måte.

Veien til Calvi

Som det tar deg til Calvi, kjører veien med knapt en avvik til den passerer den lille flyplassen. Snarere enn å fortsette inn i porten, svinger det til høyre inn på N197, deretter igjen på D151 for å fullføre på den andre siden av rullebanen på en støvete og ubestemmelig vei. Det ligger ved siden av hovedkvarteret til den franske utenlandske legionens 2. Parachute Regiment, som ble tydelig valgt for å imøtekomme Tourens enorme konvoje av biler og andre utstyr.

Men uten det massive logistiske forholdet om å bekymre seg, er et bedre alternativ å fortsette direkte inn i Calvi, der citadellet som gir stolt inn i sjøen, gir en finale som er mer hensiktsmessig til det skuespillet som ble lagt på før.

3. Til Eigers Fot

Få pusten din ristet av denne fjellepikken som tar deg gjennom foten av de sveitsiske alper

Rute Bellinzona til Grindelwald, Sveits Avstand 171.4km

Ridningen i ridning i de sveitsiske fjellene er at de fleste veiene ser ut til å være designet med syklisten i tankene. Selv om mange av dem stiger til høyder over 2.000m, gjør de det vanligvis i forholdsvis rolig stil, feiende oppover i store, ekstravagante kurver og foreslår at sveitsiske veiingeniører vurderer en gradient på over 10% vulgære og unødvendige - noe de foretrekker å forlate sine kolleger over grensen i Frankrike, Østerrike og fremfor alt Italia. Hentet fra 1999-utgaven av Tour de Suisse, understreker denne ruten både elegansen til denne tilnærmingen og måten det kan friste ryttere av alle evner på noen av Europas høyeste veier, oppmuntrende tilgang i stedet for å legge ut en utfordring.

Den begynner i den spektakulære beliggenheten til Bellinzona, hovedstaden til den italiensktalende schweiziske kantonen Ticino. Ligger noen få kilometer fra den nordlige delen av Maggiore-sjøen, holder Bellinzona verdensarvsstatus takket være slottene Castelgrande, Montebello og Sasso Corbaro, som dominerer byen. På grunn av den nordlige siden av Castelgrande, går turen langs elven Ticino på rute 2. Dette kan være travelt i rushtid, selv om den nærliggende motorveien A2 / E35, som også sporer ticinoen, suger opp det meste av trafikken.

På Biasca, ruten, som har steget nesten uoppdagelig siden starten, gikk gafler inn i en smalere dal, hvor Ticino, motorveien, hovedbanen og kurset blir presset sammen tettere sammen. Like utenfor Giornico begynner elven å flyte med haster, og signaliserer en økning i gradienten på hva som nå er Via San Gottardo, det første skrittet mot det fantastiske San Gottardo / St Gotthard-passet. Nærmer seg klatringen, fortsetter motorveien og jernbanen til tunneler. På Airolo forsvinner de helt, kjedelig gjennom fjellet i 17 km.

Blind svinger

En hovedvei fortsetter over passet, men gjør ikke feilen ved å følge veitrafikken fordi du vil savne en av de mest forbløffende delene av veien i Europa. Ved foten av klatret dirigerer et skilt syklister av til høyre på Via Tremola, som vinder til toppmøtet på 2,091m via 38 hårnål. Stakk opp en på toppen av den neste, som falsene på et tegnet gardin, bøyer straks øyet øyeblikkelig. Imidlertid er undre St Gotthard-passet ikke disse svirlende byttepunktene, men veiets overflate, som er brosteinsbelte helt til toppmøtet.

Bygget i første halvdel av 1800-tallet for å lette passasjen gjennom en av de viktigste handelsruter i Alpene, ble Via Tremola erstattet av hovedveien og deretter ved motorveien tunnelet gjennom fjellet. Men trafikkinnovasjonene har vært til nytte for den gamle veien: deler som hadde blitt dekket med asfalt, er blitt restaurert, og de flate toppede brosteinene ble renovert eller erstattet. Resultatet er en unik og helt strålende opplevelse, langt jevnere enn de cobbled Classics i Nord-Europa. Strålende konstruksjon strekker seg også til gradienten, som forblir på 7-9% bortsett fra en kort del 3km fra toppen når den stiger kort over 11%.

Klatring mot passet, de buede mønstrene av brosteinene og gresset mellom steinene fører til at veien nesten blander seg inn i det steinete landskapet og scree-feltene, noe som tyder på at naturen på en eller annen måte har lagt denne perfekte stien.Utover Lago della Piazza øverst, med sine håndfulle hoteller og restauranter, fortsetter cobbles 3 km langs Strada Vecchia før de gamle og nye veiene kombinerer når de kommer inn i tysktalende kantonen Uri på nedstigningen mot Hospental.

Denne ryddige landsbyen med utsikt over et smuldrende tårn fra 1200-tallet tilbyr et vell av fornøyelser til fjellelskere. En vending mot vest fører til Furkapass, mens ruten nord fører raskt til Andermatt, ved foten av Oberalppass. Fortsett mot Göschenen, dykker veien inn i Schöllenen-sletten, et steinkast der Teufelsbrücke (Devil's Bridge) sprang over det rushing Reuss. Legenden har det at konstruksjonen av den opprinnelige broen var så tøff at djevelen tilbød å fullføre den i bytte for sjelen til den første vesen å krysse den. Lokalbefolkningen ble enige om, men jaget en geit over den ferdige broen, og angrep Djevelen, som kom tilbake for å ødelegge den, bare for å bli forstyrret av en kvinne som brillet et kryss.

På Göschenen kommer motorveien og jernbanen fra St Gotthard-tunnelen og løper langs ruten så langt som Wassen, der du svinger nordvest mot de første rampene i Susten Pass. På nesten 18 km er dette den lengste oppstigningen på ruten. Det er konsekvent krevende og spesielt over de siste halvt dusin kilometer, fantastisk i begge sanser av ordet.

Topp ytelse

Etter den lange dråpen fra toppen av St Gotthard er det et sjokk for beina å klatre igjen, og ganske bratt også, på veien ut av Wassen. Men dette er ganske annerledes fjelllandskap til St Gotthard. Sporing opp den nordlige flanken av dalen over Meienreussvannet, følger en rettkjøring som løper rett mot Wendelhorn og Fünffingerstöck, med sine fem tunge tinder.

Passens hode er synlig fra en avstand unna, noe som kan være skremmende fordi fremgangen mot den ikke er rask - men naturen er fantastisk, med flere topper og isbreer. Utover 2.000m bytter veien sørvest mot Steinbreen og når snart den korte tunnelen ved toppmøtet som strekker seg inn i kantonen Bern og til nær 30km ned til Innertkirchen.

Bygget over syv år frem til 1945, var Susten Pass den første i Sveits skapt rent for veitrafikk i stedet for å følge en langsiktig handels- og reiselute. Takket være dette er det vakkert oppdaget og konstruert. Etter noen få hårnåler like under toppmøtet, strømmer det som en gigantisk slalombane nedover fjellet. Det er lange strekninger og de fleste av hjørnene er så godt cambered at bremsene trenger bare et snev. Profesjonelle har vært kjent for å oppnå hastigheter på over 110 km / t på disse bakkene (husk at det er på lukkede veier).

Ruten fortsetter mot Meiringen, veering igjen før byen mot Grosse Scheidegg. Dette er en annen lang og ganske elendig klatre, så det kan vel være tid for en pause. Bare noen få meter oppover klatre er det et ideelt sted for en hvile i form av Reichenbach-fossen. Berømt som stedet for den endelige konfrontasjonen mellom Sherlock Holmes og hans bufjær, Professor Moriarty, har fossen en kombinert dråpe på 250 meter, og det overveldende inspirerende stupet på Øvre Reichenbach alene står for over en tredjedel av det.

Lyden av stillhet

Tilbake i salen klatrer den smale veien langs den kuperende elven Reichenbach gjennom tykt skog og tidligere sporadiske gårder. Takket være en bar på all motorfart, bortsett fra post- og gårdsbiler, er det fantastisk stille. Mangelen på trafikk betyr at veioverflaten ikke er så godt vedlikeholdt som Susten, men dette er ikke et kritisk problem som går oppover.

Når du kommer opp fra trærne og på en enklere gradient, er Schwarzenwaldalp død foran, den nedre toppen som skjuler den øvre delen av fjellet mens Rosenlaui-isbreen henger over skulderen. Veien stiger til et litt høyere nivå og passerer Hotel Rosenlaui, før du sparker opp igjen for siste løp til toppmøtet. Mye av de neste 7 km er ugudelig bratt.

Etter en siste skogkledd del går ruten inn i frodige fjellmarker, som løper parallelt med Reichenbach-banen mot klippene sør for dalen. Nærmer toppmøtet, toppene på den andre siden av passet venter seg, inkludert Eiger, den beryktede North Face nesten permanent i skygge.

En gang over toppen av Grosse Scheidegg er ruten ned bratt men kort. Innen en halv time kan du nippe til en øl i en Grindelwald-kafé og begynne å fylle på karbohydratnivået ditt, samtidig som du tar deg inn i en av verdens mest berømte fjellutsikt.

Ultimate Etapes: Ride Europas største sykkelstadier av Peter Cossins (RRP £ 20, Aurum Press) er ute nå, kjøp på amazon.co.uk

Redaktør Og Forfatter.

Del Med Vennene Dine
Forrige Artikkel
Neste Artikkel

Skrive Inn Din Kommentar